USA roadtrip: Zion - Las Vegas - Death Valley - Yosemite


2 weken geleden liet ik jullie al meegenieten van de Route 66, Grand Canyon, Antelope Canyon en Bryce Canyon National Park. Deze week ga ik verder richting Zion, Las Vegas, Death Valley en Yosemite. Hopelijk hebben jullie de vorige post vlot kunnen doorlezen. Laat gerust weten als het wat korter mag (of langer) ;-)

Na ons bezoek aan Bryce Canyon trokken we richting Springdale (bij Zion National Park), maar niet zonder eerst wat tijd te verliezen aan de auto. 's Ochtends ging plots het lampje van de bandenspanning branden. Gelukkig liet de dame van de dichtstbijzijnde shop weten dat er waarschijnlijk niets aan de hand was. Quasi elke toerist heeft dit probleem voor, want door de hoogte- en temperatuurverschillen moeten je banden soms wat aanpassen. Gewoon even rond de wagen wandelen en je zou wel snel merken als de bandenspanning echt niet OK is. Dus no worries en let's go to Zion National Park!

Zion National Park



In de zomerperiode kan je Zion National Park enkel met de shuttlebus bezoeken dus is het wel aangeraden om in het dichtstbijzijnde dorpje Springdale te logeren. Dan kan je ook een shuttlebus van aan je hotel tot in het park nemen. Aangezien ik wat last kreeg van vermoeidheid en de warmte besloten we enkel de belangrijkste stops te nemen en wat rond te wandelen. Maar nog steeds gezellig: wat onder een boompje genieten van de omgeving terwijl de hubby een korte klimwandeling doet. Sommige reisplanningen laten Zion links liggen en gaan direct richting Las Vegas, maar het park is echt wel de moeite om te bezoeken. Het is weer zo totaal verschillend in vergelijking met andere parken zoals Bryce Canyon en Grand Canyon.

To do adresje: net naast ons hotel (Driftwood Lodge) zat er een superlekker restaurantje: Kings Landing Bistro. De kaart is Europees geïnspireerd en dus wel een leuke afwisseling met de Amerikaanse keuken. Je hebt bovendien een geweldig zicht op Zion National Park en met de ondergaande zon krijg je prachtige kleurschakeringen.

Tussen Zion National Park en Las Vegas kan je trouwens ook een bezoekje brengen aan Valley of Fire. Nog een park dat absoluut de moeite is. Dit is echter een State Park en geen nationaal park en is ook iets minder groot.


Las Vegas






Na een heerlijke nachtrust (want een bedje is echt wel zalig na een dagje stappen en ontdekken) was het dan eindelijk zover! Terug richting Las Vegas! We waren er wel al even geweest na het landen maar hadden er nog niets kunnen bezoeken of ontdekken. Ik had bij het boeken van de hotels duidelijk de voorkeur/opdracht gekregen om een kamer te reserveren in het Bellagio hotel. En het is echt wel de moeite geweest! Zowel het oude Las Vegas (Fremont Street) als The Strip zijn trouwens een bezoekje waard. Natuurlijk kijk je wel je ogen uit in de casino's. En hoewel ik al in een casino gewerkt heb, bleef het me toch verbazen. Als we 's ochtends gingen ontbijten, zag ik nog mensen in avondkleding die gewoon bleven doorgokken. Een tip: als je toch even wil gokken, bepaal op voorhand duidelijk je budget zodat je zeker niet met een financiële kater uit Las Vegas vertrekt.

Wat je hier zeker ook moet doen, is de verschillende hotels bezoeken. Elk hotel is ingericht in een bepaald thema en ze gaan hier ver in! Zo kan je in The Venetian je laten rondvaren in een gondel. Het plafond is geschilderd als een blauwe lucht waardoor je nog steeds denkt buiten te zijn. Echt de moeite om eens te zien. Nog enkele to do hotels: Caesars Palace, NewYork-NewYork en Paris Hotel maar neem zeker niet teveel hooi op je vork want de hotels zijn mega! Vergeet dus je stappenteller niet, want die zal zich zeker wel amuseren ;-) Je kan trouwens ook een buspas kopen om sneller The Strip te ontdekken! Voor wanneer de voeten nood hebben aan een kleine rustpauze. Qua shopping vond ik de winkels in The Venetian en Caesars Palace het meest de moeite. Ook the Fashion Mall mag zeker niet ontbreken.

To do adresje: Sambalatte. Hier ben ik weer met m'n koffie. Aangezien de hotels en de vele winkels sowieso wel op je planning zullen staan, kies ik een to do adresje dat misschien minder bekend is. Alhoewel, Sambalatte heeft enkele vestigingen in Las Vegas en is een must do als je van latte art houdt. Hier kan je namelijk een rainbow latte bestellen. Waar ze dit hier in België 'gewoon' met melk doen, voegen ze daar kleurstoffen toe waardoor je een supermooie koffie krijgt. Zelfs koffie met lavendelsmaak is hier mogelijk. Klinkt misschien bizar maar was echt wel lekker ;-)


Death Valley





Heet, heter, heetst. Dat werd hier beloofd. En het was er wel degelijk goed warm! Aangezien wij er in september waren, viel het al bij al nog mee. Als je hier tijdens de zomermaanden langskomt, is het er echt wel superheet. Het was eventjes paniek toen we net voor Death Valley zeker nog moesten tanken en dat benzinestation maar op zich bleef wachten, maar we hebben het gehaald ;-) Direct daarna kwamen we in een zandstorm terecht, maar eens in Death Valley National Park werden we weer omver geblazen (letterlijk eigenlijk want het waaide megahard) door de schoonheid van dit park. Je kan de parken echt niet vergelijken. Ze hebben allemaal hun eigen charme en schoonheid. Weer een cliché, maar het is echt wel zo. Wat je hier zeker moet zien is Zabriskie Point, Badwater en Devils Golf Course (opgelet: onverharde weg!). Ook de wandeling in Golden Canyon was super, maar ga zeker niet wandelen als het te warm is of als je niet veel water bij hebt. Want dat laatste heb je hier echt wel voldoende nodig. Het is zeer moeilijk te zeggen wat ik het mooist vond, maar als ik een top 5 zou moeten samenstellen zou Death Valley hier zeker in terug te vinden zijn!

To do adresje: wanneer je van Death Valley naar Yosemite National Park rijdt, kom je langs Bishop. Hier heb je Erick Schat's Bakery. Een must do adresje voor een heerlijk ontbijt! Je vindt er sinds 1907 het Original Sheepherder's Bread. Je haalt je brood gewoon uit de broodkar en krijgt bij het betalen nog overheerlijke koekjes mee (naast de koekjes die ik subtiel ook mee richting kassa had genomen ;-)).

Mono Lake + Yosemite National Park




Het laatste nationale park van onze trip. Maar toch het meest intensieve als je het mij vraagt. Voor we richting Yosemite reden, stond eerst nog Mono Lake op de planning. Volgens mijn voorbereidingen nog niet zo toeristisch, maar echt een pareltje. Van een understatement gesproken! Het was er heel rustig (en verademing na al die toeristische bezienswaardigheden) en echt prachtig!! De rust, het heldere water, de tufa's, wauw! Kon ik hier maar uren blijven! Of nog beter: een vakantiehuisje hebben of zo. Zo'n zicht kan je toch nooit beu worden?

Daarna ging de rit dus richting Yosemite National Park. Van een megapark gesproken! Vanaf de ingang reden we nog een uur richting onze verblijfplaats, Half Dome Village. Een tip als je daar gaat overnachten: als je kiest voor een 'heated cabin' (eigenlijk een cabine die op een grote tent lijkt, met verwarming) check dan zeker eerst of je verwarming werkt. Die van ons werkte niet, maar misschien wel pas vanaf 's nachts of zo, weet ik veel, maar niet dus. Van een zeer koud nachtje gesproken.

De dag erna hadden we gelukkig gereserveerd in het hotel van het park voor een uitgebreid ontbijt. Ideaal om wat op te warmen, hoewel het toch een paar uur geduurd heeft vooraleer ik niet meer stond te bibberen :-) En die dag hadden we dan ook nog een wandeling op het programma. Maar oh, 14 km zou toch wel moeten meevallen? Hmmm, guess not want het was eerst 7 km zigzag naar boven en na zo'n 'nachtrust' was dat toch geen sinecure. Heavy is nog licht uitgedrukt! Maar eens aan de top vergeet je dat natuurlijk. Want we waren aan Glacier Point waar je een geweldig uitzicht hebt over Yosemite! Vergeet hier zeker geen bezoekje te brengen als je het park bezoekt. Ter info: je kan ook er ook gewoon met de auto raken ;-)





Na terug 7 km naar beneden (waar m'n knieën en heupen achteraf gezien niet al te blij mee waren) en een paar bezoekjes aan het onthaal later hadden we de volgende nacht gelukkig wel verwarming. 'Oh, blijkbaar hadden we iets fout ingesteld'. Hmmm, denk je? Een warme cabin yes! Luidruchtige Aziaten naast ons, helaas ook yes...

To do adresje: absoluut Glacier Point! De foto's spreken voor zich denk ik :-)

Door de toch wel belastende wandeling en de minder goede nachtrust in Yosemite besloten we om het in San Francisco iets rustiger aan te doen. Wat er dan precies op de planning stond, komt in m'n volgende post aan bod ;-) Hou dus zeker m'n blog verder in de gaten!


Zoals ik ook in m'n vorige post voorzien heb, geef ik jullie hieronder nog eens 5 tips voor een roadtrip door Amerika:
  1.  Als je van plan bent verschillende nationale parken te bezoeken, kies dan voor een America The Beautiful Pass. Dit is een jaarpas waarmee je alle nationale parken in Amerika kan bezoeken. Het kost je 80 dollar en is goedkoper dan aparte tickets als je een aantal parken bezoekt. Ken je iemand die hetzelfde jaar ook richting Amerika reist, dan kan je de kosten (en het pas natuurlijk) zelfs delen :-)
  2. Hou je benzinepeil goed in de gaten! Dit klinkt misschien logisch, maar in Amerika liggen de benzinestations toch iets verder uit elkaar dan hier in België. Ga zeker tanken als je nog 1/4 benzine hebt. Het bespaart je heel wat stress in de auto ;-) 
  3. Plan je dagen niet te strak! Het is zeer snel gebeurd: je zet superveel op de planning om zoveel mogelijk te zien. Helaas hou je dat gewoon niet vol. Probeer daarom alles op een rustig tempo te doen en te focussen op de zaken die je echt wil zien. 
  4. Neem zeker voldoende water mee. Nog iets dat misschien logisch lijkt, maar door de temperatuur en de intensiteit van bijvoorbeeld de wandelingen drink je meer dan normaal. Ook in Death Valley is je dorstgevoel veel groter dan elders. 
  5. Zorg voor een goede nachtrust en een goed ontbijt. Want ochtendstond heeft goud in de mond ;-) Je weet natuurlijk zelf hoeveel uur slaap je nodig hebt. Hou je hier dan ook aan. Dan kan je de dag erna nog meer genieten van al het mooist dat je zal ontdekken. En met een goed ontbijt kan je er nog eens zoveel beter tegen ;-) 
In mijn volgende post: San Francisco - Monterey - Pismo Beach - Los Angeles


FOLLOW ME ON         

Stephanie Ameel

Account Executive in marketing and advertising - Social Media Consultant - Color and Style Consultant | Interested in: fashion marketing, new trends, must haves and must visits in fashion | Addicted to: shoes - fashion magazines - the social media apps on my phone - discovering new places in the world - a lovely dinner in the weekend

2 opmerkingen:

  1. Las Vegas wil ik echt graag eens zien. Is het bellagio wat betaalbaar?

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Zeker doen!! Bellagio was natuurlijk wel het duurste hotel uit onze planning, maar hebben we toch gedaan onder de categorie 'once in a lifetime'. En qua ligging zit je natuurlijk ook wel ideaal. Een tip: tijdens de week zijn de kamers wat goedkoper dan in het weekend omdat er dan veel conventies doorgaan.

      Verwijderen